Ben Thatcher - video's Royal Blood
Video en meer extra's bij het interview in Slagwerkkrant 210
Slagwerkkrant Plus 16-08-2017 10:08
In Slagwerkkrant 201 (september-oktober 2017) lees je een interview met Ben Thatcher, de drummer van rockduo Royal Blood. Een lekkere drummer en volgens Mark Eeftens (op zijn cursuspagina 'Spelen met...'): 'niet de gemiddelde ‘drummer-in-een-duo-lawaaischopper’. Nee, deze gast kan spelen, en daar krijgt hij in zijn duo Royal Blood ook alle ruimte voor. Toch wordt het nergens misplaatst of overdreven vertoon van spierballen; het hoort gewoon bij de muziek.' In het interview vertelt Thatcher over de voordelen van spelen in een rockduo met alleen een bassist, en over het nieuwe album. Hier op Slagwerkkrant Plus kun je een aantal live video's van de band bekijken, en laten we zanger-bassist Mike Kerr kort aan het woord en ook nog drumtech (en snarebouwer) Matt Davies.

 

In het interview vertelt Thatcher over het moment (na drie jaar touren) dat duidelijk werd dat het tijd was voor een nieuw album en nieuwe songs:

'Op een gegeven moment, na bijna drie jaar, vlak na de tour met de Foo Fighters, kwam er een breekpunt. Ik keek Mike tijdens een gig in de ogen en zag dat hij er klaar mee was. Aan het eind van de set gooide hij zijn bas zo hard op de grond dat die in tweeën brak. Niet om de heftige rocker uit te hangen, maar gewoon omdat het klaar was. Het was mooi geweest met dit album en hoog tijd voor wat nieuws.'

 

 

Hieronder zie je een drietal kenmerkende live video's van Royal Blood. In deze eerste video speelt het duo Out Of The Black live op Glastonburry (2017)

 

Hier speelt Royal Blood Lights Out live in de Wisseloord studio

 

En dit is Little Monster live @Reading Festival (2015)

 

Beter spelen met een bassist
Mike Kerr legt uit

Royal Blood met rechts Mike Kerr

Ben Thatcher heeft het samenspelen met (louter) een bassist naar een hoger plan getrokken, en zanger-bassist Mike Kerr geeft hieronder desgevraagd wat wenken hoe je zoiets aanpakt.

Get on the grid
‘Vooral in de studio is het soms waanzinnig. Zodra we het ideale tempo van een song hebben bepaald, kun je de click wel zo’n beetje uit zetten. We hebben wel eens daadwerkelijk vergeten de click aan te zetten tijden opnamen, en dan is het gewoon griezelig hoe precies hij on the grid zit.’

Don’t be a robot
‘De kunst daarbij is dan weer om niet zo strak te gaan spelen dat je klinkt als een robot. Ben is strak, bijna als een hiphopdrummer, maar hij houdt altijd een bepaalde feel en flair; hij weet hoe je aan een beat moet duwen en trekken. Er wordt vaak een onderscheid gemaakt tussen strakke en losse drummers, maar Ben is allebei!’

Be creative
‘Daarnaast speelt hij altijd creatieve partijen. Hij is niet zo’n drummer die de hele tijd zijn vaste verzameling moves afdraait. Als ik een riff bedenk, komt Ben altijd met iets wat echt origineel en afwijkend is van wat je zou verwachten. Hij luistert en gaat op zoek naar iets dat werkt, maar ook iets dat plezier geeft om te spelen. Creativiteit draait vaker dan je denkt om plezier maken. Het heeft ook te maken met de muziekstijlen die je mooi vindt. Ben houdt van r&b en hiphop; hij zal niet snel iets doormidden slaan, hij gaat meestal voor een groovy oplossing. Soms is het ook andersom, dan stuurt Ben mij beats en grooves op en probeer ik daar een nummer omheen te bouwen.’

Don’t go cymbal crazy
‘Wat ik vooral bij het opnemen van onze albums heb gemerkt, is hoezeer ik bekkens haat. Op z’n tijd is altijd wel ergens ruimte voor een smaakvol ingezet bekken, maar er wordt gewoon veel te vaak te pas en te onpas op geramd; uit gewoonte, aan het eind van elke fill, of elke vier maten. Ben probeert vooral bij de nieuwe songs om de bekkens smaakvol en gedoseerd in te zetten; op die manier wordt drums opnemen een feest; zowel qua techniek als qua creativiteit.’

 

Ook drumtech en de maker van Ben Thatcher’s Signature snares komt aan het woord:

Matt Davies
Ben Thatcher’s tech en oprichter Morgan Davies Drum Co
‘Ik ging op aanraden van een vriend naar een van de eerste Royal Blood-concerten. Zodra ik Ben hoorde spelen, wist ik dat ik hem op mijn snares moest laten spelen. Ik leende hem er een uit, en begon daarna al snel (op zijn aanwijzingen) een signature-model voor hem te bouwen. Ik was al wel eens drumtech geweest voor een andere band, en toen Ben aangaf dat ze iemand zochten, pakte ik mijn kans.  

‘De uitdaging bij Ben is om altijd en overal alert te zijn en te zorgen dat alles gaat en staat zoals hij wil. Hij is super energiek en spontaan, maar ook heel scherp op details en consistentie. Dat komt goed uit, want dat ben ik ook!

‘Hoe verder je op weg bent met een tour, hoe meer de spullen beginnen te lijden. Niet vanwege de slijtage, integendeel. Ben is dan zo getraind en wedstrijdfit dat hij harder en energieker speelt. En dat merk je wel aan de vellen, de stokken en soms zelfs de bekkens. Om de gig vervang ik alle vellen, en er gaat wel per avond ook wel zo’n vier a vijf paar stokken doorheen. Ik geef toe dat dat ook is omdat hij regelmatig stokken het publiek in gooit.

‘Bij het stemmen begin ik altijd met de grootste drums, en dan langzaam omhoog werken tot je bij de extra snare bent aangeland. De toms zijn heel open gestemd, met boven en onder dezelfde toon. De hoofdsnare is laag en vet gestemd; de extra snare een heel stuk feller en hoger. Ben en de Front Of House-man houden allbei van een heel korte en droge sound voor de drums, dus ik demp de boel meestal flink af.’

‘Een doorsnee showdag met Royal Blood verloopt ongeveer zo: uitladen; uitpakken; opstellen; stemmen en klein onderhoud; line-check; soundcheck; show time; afbreken; inpakken; inladen; wegwezen naar de volgende gig. En ergens tussendoor op z’n tijd douchen, eten en slapen; als het zo uitkomt.’

 

Bekijk het voledige artikel over Ben Thatcher in Slagwerkkrant 201 (september-oktober 2017)