Craig Blundell - Van Royal Marines tot Steven Wilson
Exclusief online interview met een hybride drummer
Muzieknieuws 04-02-2018 11:16
Craig Blundell is alweer heel wat jaren bezig. In Engeland timmert hij aan de weg als professioneel drummer en clinician, en speelde hij met acts als Lonely Robot, Frost* en David Cross. Al meer dan twee jaar is hij inmiddels de touring- en recordingdrummer van progrockheld Steven Wilson. Op 7 maart is hij met Wilson te zien in Afas Live te Amsterdam. Arne van Os van den Abeelen zocht hem namens Slagwerkkrant op voor een exclusief online interview, met foto’s van Léon van Hulst.

door Arne van Os van den Abeelen
foto’s Léon van Hulst

Je speelde al jong bij de Royal Marines Band, de drumband van de Britse Marine. Wat heeft dit voor jou als drummer betekent?
‘Terugkijkend moet ik bekennen dat dit heel belangrijk voor me was. Ik nam dienst toen ik zestien was, meteen na school, en zonder enige andere ervaring. In het corps leerde ik muziektheorie en veel techniek, en dat hielp me om muziek beter te begrijpen. Daarnaast ben ik heel dankbaar voor de discipline om keihard te werken die me daar is bij gebracht. Ik ga nog ieder jaar terug naar The Royal Marines Band en geef dan masterclasses. Ik zal nooit vergeten waar mijn wortels liggen.’

 

 

Je doet veel clinics en bent in 2017 gekozen tot ‘Best Clinician’ in één van de grote polls (Music Radar). Hoe heb je dat voor elkaar gekregen?
‘Ik kan het nog steeds niet geloven dat ik bovenaan stond in die Music Radar Poll. Heel onverwacht en ik ben er heel erg blij mee! Dit soort polls zijn normaal gesproken een beetje een populariteitswedstrijd en volslagen subjectief wanneer je het moet opnemen tegen drummers uit bands met gigantische fanbases. Maar deze ‘Best Clinician’ betekent veel voor me, omdat ik ben gekozen door vakgenoten, door drummers. Ik heb de laatste tien jaar enorm veel clinics gedaan over de hele wereld, en ik ben dankbaar dat de merken waarop ik speel, Mapex en Paiste. mij de kans gegeven hebben om dit te doen.’

 

 

Sinds je met Steven Wilson speelt, is er voor jou veel veranderd. Je bent overal; alleen vorig jaar al deed je optredens met Lonely Robot, Frost* en David Cross, je speelde op 37 albums – inclusief Steven Wilson’s To the Bone - en je bent met hem de hele wereld rond getourd. Wat doet dat met je?
‘2017 was ongelooflijk. Ik had al een prima studio thuis, waarin ik de laatste jaren projecten inspeelde, en dat is gaan groeien. Met de geweldige ondersteuning door Focusrite, Sennheiser en Neumann kon ik de kwaliteit verder verbeteren. En ja, dat resulteerde in 37 projecten vorig jaar. En die waren allemaal anders. Ik word voornamelijk gevraagd voor de weird progressive stuff, dus is het leuk als er ook andere projecten bij zitten om op mee te spelen. Ik vind het ook geweldig om jong talent te helpen een treetje hoger op de ladder te komen.’

Je bent een geboren en veelgevraagde leraar. Wat is speciaal aan jouw methode? Ik weet dat je een boek aan het schrijven bent over jouw manier van lesgeven. Wanneer komt dat en welk idee zit erachter?
‘Ik vind lesgeven geweldig; een van mijn favoriete dingen om te doen. Het is een fantastisch gevoel als ik zie dat een student groeit in techniek én in zelfvertrouwen om live te gaan spelen. Veel van mijn lesmethodes komen voort uit mijn eigen fouten. Ik schrijf materiaal over hoe ik het fout deed en hoe ik het weer goed kreeg. Het is heel belangrijk voor studenten om te leren dat niemand perfect is, en dat het oké is om fouten te maken. Mijn boek gaat 365, A Year In Study heten. Het is zowel bedoeld voor de startende hobbydrummer, als voor de überprofessional. Het is erop gebaseerd dat als je iedere dag minimaal dertig minuten oefent, je je doelen kunt bereiken en absoluut beter kunt worden. Je moet het zien als een agenda voor een jaar, volgestopt met uitdagingen en met taken op iedere zesde en zevende. Ik ben er heel enthousiast over.’

 

 

Jij staat bekend als een drummer die veel met elektronica werkt, ook bij Steven Wilson. Hoe kijk jij aan tegen het veelbesproken fenomeen hybride drummen?
‘Hybrid drumming is een mijnenveld en ik kan begrijpen dat mensen er hoofdpijn van krijgen. De combinatie van akoestische drums met elektronica kan erg lastig zijn; zowel logistiek al speeltechnisch. Je hoort er de laatste tijd steeds meer over, maar het bestaat natuurlijk al een hele tijd, en er zijn erg veel voordelen. Ik startte in de vroege jaren negentig met een hybride set-up, en heb dat steeds meer uitgewerkt. Het heeft mijn coördinatie vergroot en de mogelijkheden zijn eindeloos. De industrie is erg aan het veranderen en drummers moeten meer zijn dan alleen drummers. De kennis van elektronica heeft mij heel veel geholpen.’

 

Check Craig’s video over hybride drummen:

 

Je bent endorser van een paar mooie merken. Maakt dat het leven van een tourende drummer makkelijker?
‘Het is absoluut een zegen om de ondersteuning te hebben van deze merken. Iedereen maakt tegenwoordig goede spullen, maar voor mij is dit het koesteren van een relatie met wederzijdse ondersteuning. Ze weten dat als ik optreed als ambassadeur van het merk, ik echt 100% zal geven om alles zo goed mogelijk te laten klinken als ik kan, en mensen zal proberen te inspireren.
‘Tijdens de nieuwe tour met Steven Wilson gebruik ik heel veel spullen op het podium, een enorme, voor deze tour ontworpen Mapex kit, speciaal gemaakte Paiste bekkens (met SW logo), en Roland- en Zoom-apparatuur. Het is een constant uitverkochte tour, waar ook veel muzikanten op afkomen, en dus heel aantrekkelijk voor fabrikanten. Voor mij is het ideaal dat waar ik ook ben in de wereld er altijd een set-up voor me klaar staat. Ik besef heel goed dat dit een geweldige luxe is en dat dit niet eeuwig zo zal zijn, maar nu voelt het iedere keer als ik ergens aankom, en alles voor me klaarstaat, alsof het kerstmis is.’

 

Craig Blundell's nieuwe kit voor de Steven Wilson-tour

 

Wat zijn je toekomstplannen?
‘Zoals het er nu naar uitziet, ben ik heel 2018 aan het touren met Steven Wilson. Ik heb de stokken overgenomen van de grote Marco Minneman in 2015. Ik heb VEEL geleerd in deze periode. Ik moest zwaar aan de bak en simpelweg ‘beter’ worden om deze drumkruk te behouden. Steven heeft een lijst van geweldige drummers in zijn band gehad, en het was ongelooflijk om deze gig te krijgen. Ik zou oorspronkelijk twee maanden invallen, maar ik ben er nog steeds, en niet alleen in de liveband. Ik speel ook op Steven’s laatste album. Het is geweldig; ik speel met muzikanten van wereldklasse en ik kan de muziek spelen waar ik van houd. Wat kan ik nog meer wensen?’

 

Craig Blundell speelt op 7 maart met de Steven Wilson Band in Afas Live in Amsterdam. Als het even kan, gaan we die grote kit van hem bekijken en hem daarover aan de tand te voelen; de uitnodiging ligt al klaar….