Interview met Simon Phillips voorafgaand aan Drumworld Festival
Zondag 10 september bij Adams Drumworld in Ittervoort
Events 01-09-2017 17:09
Bij Adams Drumworld in Ittervoort staat de tweede zondag in september altijd in het teken van het Drumworld Festival. Dit jaar heeft Adams Drumworld onder anderen Simon Phillips, bekend van Toto, The Who en vele anderen, gevraagd voor een clinic tijdens het festival én vier dagen masterclasses. We spraken de alleskunner voorafgaand aan het festival. Een interview door Dennis Boxem. Inclusief video's Simon Phillips in topvorm!

Simon Phillips behoeft natuurlijk nauwelijks introductie. Het grote publiek kent hem misschien vooral als opvolger van Jeff Porcaro bij Toto, maar het c.v. van Phillips telt inmiddels vele a4-tjes. Van Stanley Clarke tot The Who, van Judas Priest tot Hiromi. Zijn discografie telt inmiddels 379 albums waarop hij speelt. Simon Phillips kan alles, en deed alles.

Engelsman Phillips woont nu alweer zo'n 25 jaar in Los Angeles. Als hij niet op tour is met Hiromi of zijn eigen band Protocol runt hij daar een eigen studio en doet hij productiewerk en engineering voor anderen. Als we Phillips spreken heeft hij net een lange nacht in de studio achter de rug.

"Ik ben nu al zo'n twee jaar met een groot project bezig. Ik kan nog niet zeggen wat het is, maar ik doe de productie, de engineering en ik heb zowel de drums als de keyboards ingespeeld. Je zou dus kunnen zeggen dat ik er tot over mijn oren in zit. De release staat gepland voor later dit jaar of begin volgend jaar, afhankelijk van hoe hard ik opschiet met het mixen. Gelukkig was de artiest in kwestie bereid te wachten terwijl ik mijn andere projecten doe.'

Masterclasses
Phillips komt naar het Drumworld Festival voor een clinic, maar voorafgaand daar aan doet hij ook vier masterclasses, en dát zagen we hem nog niet veel doen. Simon zegt daarover: ‘Feitelijk komen bij zo'n masterclass dezelfde dingen aan bod die bij een clinic vaak aan bod komen. Alleen krijg ik wel de kans om wat dieper op de materie in te gaan. Ik laat dat soort dingen altijd een beetje organisch gebeuren, want je bent ook maar helemaal afhankelijk van het niveau van de drummers die je tegenover je hebt zitten. Bij een clinic doe ik eigenlijk helemaal niet aan voorbereiding. Ik kijk vooral naar wat er nog meer gebeurt. Een mooi voorbeeld daarvan is een Tama-evenement waar ik vorig jaar speelde. Er waren daar al de hele dag drummers die met een backingtrack meespeelden. Dus wilde ik zoiets per sé niet. Ik heb toen een solo van 45 minuten gespeeld.’

The art of the drumsolo
In een interview van een aantal jaar geleden gaf Phillips al eens aan dat hij op het moment dat hij aan een drumsolo begint nog niet precies weet waar hij naar toe zal gaan. 'Ik zie het spelen van een solo als het maken van een compositie. Ik probeer een verhaal te vertellen. Dat heb ik eigenlijk geleerd van toetsenist Jan Hammer. Ik speelde met hem samen en op het moment dat hij een solo-spot kreeg speelde hij eigenlijk alleen een aantal akkoorden, en dat was helemaal te gek. Toen ik hem later vroeg wat hij daar nou precies aan het doen was. zei hij “Ik was aan het componeren, man". Dat was voor mij echt een eye-opener. Daarnaast leg ik mezelf voor het spelen van een solo een aantal beperkingen op. Dat heb ik dan weer van Tony Williams. Ik kies er bijvoorbeeld voor om alleen dubbels te spelen, of om uitsluitend toms te gebruiken. Dan ontstaat er een patroon, en dat patroon is de basis van mijn solo. Daar kan ik iedere keer weer naar terug keren en zo ontstaat er een verhaal. Maar als je me vraagt wat er precies in mijn hoofd om gaat als ik een solo speel; dat zou ik eigenlijk niet weten.'  

Hiromi
Een van de acts waar Phillips de laatste paar jaar de sterren van de hemel speelt is Hiromi's 'The Trio Project'. Daar rijgt hij samen met bassist Anthony Jackson de ene oneven maatsoort aan de andere ongelooflijke fill in de avontuurlijke jazz-fusion composities van toetseniste Hiromi Uehara.

'Wat ik bij Hiromi speel is misschien wel het meest complexe dat ik ooit gedaan heb. Die gig begon als ieder andere, een paar jaar geleden, met een telefoontje. Toen ik daarna een aantal demo's en leads binnen kreeg, was ik wel onder de indruk. Dit was wel even van een ander niveau. Ik ben altijd al gefascineerd geweest door oneven maatsoorten, dus dat was geen probleem. En daarnaast speel ik bij deze band met Anthony Jackson, een bassist waar ik letterlijk mee kan lezen en schrijven. Ik speel al met Anthony sinds de jaren '70 en zijn fraseringen en timing zijn gewoon uniek. Maar we begrijpen elkaar prima, en daardoor kunnen we zelfs zulke complexe muziek laten grooven. Want dat blijft ook bij de muziek van Hiromi het allerbelangrijkst: het moet grooven. Bij de eerste repetities was dat trouwens echt niet het geval hoor. Zowel Anthony als ikzelf klonken alsof er een paar vierjarigen achter hun instrument waren gekropen. Maar na een aantal repetities krijg je die nummers beter in je vingers. Hoe complex ze ook zijn. Het is ook voor ons gewoon een kwestie van genoeg tijd er in stoppen. De muziek van Hiromi is qua dynamiek heel vreemd, want je hebt maar drie instrumenten, waarvan zowel de drums als de piano eigenlijk percussie-instrumenten zijn. Je hebt dus geen écht lange noten. De dynamische beheersing van je drumkit wordt daardoor heel belangrijk, want als je een keer per ongeluk uitschiet, is het écht te hard, en dan heeft iedereen dat ook gehoord. In veel nummers spelen Hiromi en ik een soort muzikaal duel. Anthony is degene die alles bij elkaar houdt.'

Protocol
En dan is er natuurlijk ook nog Phillips' eigen band Protocol, waarmee hij al sinds begin jaren '90 de wereld rondtrekt. Ook daar werd de afgelopen maanden hard gewerkt aan een nieuw album. Simon: ‘Dat project is gelukkig helemaal klaar, en komt op 26 oktober uit. We beginnen in september met repetities en dan gaat de tour eind oktober van start in Zurich. Ik heb de band een beetje omgegooid. Zo hebben we nu Steve Howe op gitaar. Dennis Hamm speelt toetsen op de plaat, maar Otmaro Ruiz gaat mee op tournee en op basgitaar hebben we nog steeds Ernest Tibbs. Die tour duurt tot ruim in december, en natuurlijk komen we ook weer naar Nederland.’

Simon Phillips bij Adams Drumworld in Ittervoort
september 6, 7, 8, 9: Masterclasses

De masterclasses zijn inmiddels uitverkocht, op die van woensdag 6 september na. Nog 2 plaatsen beschikbaar.
Klik hier om te reserveren.

september 10 (18.00u): Clinic op Slagwerkkrant Podium tijdens het Drumworld Festival.

Klik hier voor het hele programma, met ook Thomas Lang, Anika Nilles, Will Kennedy en vele anderen.  

Tickets voor het Drumworld festival kosten slechts 10 euro.
Klik hier om te reserveren.