Dave Barbarossa terug met Cauldronated
Futuristische sound uit moderne heksenketel
Artist news 25-07-2014 15:53
Na jaren van stilte waarin hij de tijd nam voor overpeinzingen en het uitbrengen van zijn eerste novelle "Mud Sharks" is de Engelse drummer Dave Barbarossa weer terug bij zijn passie: vernieuwende muziek maken. Met zijn band Cauldronated heeft hij net zijn eerste minialbum "Buy This Thing" gelanceerd. Een exclusief artikel van Evelyne Lammerding voor Slagwerkkrant.nl.

Door Evelyne Lammerding 

Dave Barbarossa werd bekend als drummer van Adam Ant, Bow Wow Wow en Republica. Vijftien jaar was hij en had het drumstel nog maar net ontdekt toen zijn carrière in 1978 begon. Adam Ant vroeg Barbarossa te komen spelen in zijn nieuwe band Adam And The Antz. ‘Adam’s drummer kon niet optreden. Mij werd gevraagd hem te vervangen. Adam gaf mij daarop de baan. Ik denk dat ik zo rond mijn zestiende dacht: waarschijnlijk zal ik voor altijd blijven drummen. Toch had ik had nooit gedacht dat ik altijd een drummer in een band zou zijn.’

Rellen en waanzin
Drie jaar speelde hij in Adam And The Antz. Het was een explosieve tijd met veel sociale veranderingen in Londen. Hoewel ik er middenin zat, was ik zo geobsedeerd om goed voor Adam te spelen, dat het de norm werd: rellen en waanzin.’ Zo kon het in die periode dat er tijdens een optreden plotseling een groep skinheads kwam opdagen om herrie te trappen. Ze hadden er blijkbaar moeite mee dat de drummer een etnisch tintje heeft; hij is half Mauritiaans. Ondanks de spanning bleef Barbarossa achter zijn drumstel zitten. ‘Wel speelde ik harder en sneller.’

Bekijk hier een video van Adam & The Antz uit de begintijd in 1978, met Dirk Wears White Socks

 

Autodidact
Barbarossa is autodidact. ‘Ik heb nooit een drumles gehad. Het is dat wildwoeste akoestische geluid dat mij in de drums aantrok. En het feit dat het zo’n overweldigend instrument is.’ De Londenaar liet en laat zich wel door tal van drummers inspireren. ‘Ik denk dat je in de meest banale muziek geweldig drumspel kunt horen, net zo goed als in grootse muziek. De truc is nooit een snob te worden. Geef alles het voordeel van de twijfel. Je weet nooit wat je misschien zult vinden.’
Op die manier ontwikkelde Barbarossa zijn eigen drumstijl. Sommigen noemen het tribaal. ‘Dat vind ik een beetje vaag. We horen tenslotte allemaal bij een stam, nietwaar? Ik kom uit urban Londen, dus ik groeide op met reggae en glamrock. Luisterde thuis als kind naar latin en jazz.’ Uit alle beats die hij hoorde, ontwikkelde hij zijn eigen drumstijl. ‘Barbarossa Beat’, zo noemt hij het zelf. Opvallend zijn de latin-invloeden in zijn spel.

Bow Wow Wow
Na het avontuur met Adam And The Antz volgde wereldsucces met Bow Wow Wow. Muziekproducent Malcolm McLaren bracht de bandleden van Adam op het idee een eigen groep te vormen. Barbarossa werd de bandleider. Do You Wanna Hold Me leverde de groep hun werelddoorbraak op. In dit nummer speelt hij een zelfbedacht calypsoritme over de toms en de snaredrum. Na drie jaar was de houdbaarheidsdatum van de band bereikt.

Bekijk hier de videoclip van Bow Wow Wow’s Do You Wanna Hold Me

 

Republica 
Barbarossa bleek ready to go. In de popgroep Republica was hij weer degene die op de drumkruk zat, straight-ahead drummend met een afterbeat op de hihat. Niet de stijl die hij het leukst vindt om te spelen, geeft hij aan. Na Republica werd het stil rond de drummer.

Bekijk hier de videoclip van Republica’s Ready To Go

 

Boek en Ant-reunion
‘Ik heb de tijd genomen om dingen te overdenken’, zegt hij. ‘En ik schreef een boek. Een novelle, gebaseerd op mijn jeugd, schooltijd en de vroege punkscene in Londen. Het heet Mud Sharks.'
Maar het bloed kruipt waar het niet gaan kan. Na zijn periode van reflectie heeft Barbarossa de stilte dit jaar definitief doorbroken. De Londenaar tourde dit voorjaar door het Verenigd Koninkrijk met zijn oude vriend Adam Ant. ‘Dertig jaar nadat we samen zijn eerste album Dirk Wears White Sox maakten, vroeg hij of ik weer voor hem wilde spelen.’ Dus speelde Barbe in zalen als The Ritz in Manchester en Apollo Hammersmith in Londen. ‘Heel raar voelde het om in de tijd terug te gaan en die oude nummers weer te spelen. Het gaf me ook een heel voldaan gevoel.’

Bekijk hier een live video van Adam Ant in Apollo Hammersmith in Londen met Dave Barbarossa

 

Eigen band
De drummer werkt momenteel hard aan het succes van zijn eigen band, Cauldronated. Cauldron is de Engelse benaming voor heksenketel. Een treffender omschrijving voor de muziek die hij samen met de Italiaanse zangeres-dichteres Eva Menon en toetsenist David Harmans maakt, had hij niet kunnen bedenken.
De ingrediënten die hij in zijn heksenketel mengt? ‘De beats, Eva’s gestoorde zang en David Harmans’ supersynthkruiden. Het resultaat laat zich omschrijven als ongeremd drum/punk/techno-exhibitionisme’, aldus Barbarossa. Toch blijft de latin-invloed ook in deze band onmiskenbaar aanwezig. In het nummer I Bossa speelt Barbe bijvoorbeeld een 12/8 met bossa-feel over de toms.

 

Bekijk hier een videoclip van Cauldronated’s I Bossa

 

World domination
Barbarossa tourt momenteel met Cauldronated. Een van deze optredens was in Electrowerkz, een nachtclub bij King’s Cross waar de Londense undergroundscene elkaar goed in de gaten houdt. Een hard, pittig optreden met een perfect gevoel voor snelheid, futuristische sound en dampende ritmes kenschetsten Cauldronated’s performance. ‘Met Cauldronated wil ik muziek maken die niet mainstream is. Ik wil uitdagende, niets ontziende muziek maken.’ En daarmee is de drummer terug op zijn basis. Niet inschikkelijk, wel afwijkend en grenzen verkennend.
Cauldronated brengt aan het eind van deze maand hun eerste minialbum Buy This Thing uit. ‘Buy This Thing is de titelsong. We hebben drie nummers en drie remixes opgenomen bij het label Hottwerk. Nu gaan we voor world domination!’

 

Over de auteur:
Evelyne Lammerding schreef eerder voor slagwerkkrant het artikel over Red Bone-drummer Pete “Last Walking Bear” DePoe. Je kunt het lezen in Slagwerkkrant 181 (mei-juni 2014). Bekijk hier de online extra’s bij dat artikel.